La science fait boule de neige!

Course sur glace

Un patineur peut atteindre une vitesse maximale de 50 km/h, tandis que le meilleur coureur ne peut atteindre que 40 km/h. Pourquoi? L’écart de vitesse entre les différentes surfaces s’explique habituellement par la friction. Toutefois, en ce qui concerne la glace, les scientifiques ne sont pas toujours d’accord. Lis l’encadré pour connaître les théories expliquant pourquoi l’on glisse sur la glace.

Matériel

  • petite auto de course
  • plaque à biscuits
  • planche de bois
  • chronomètre
  • fil
  • couvercle de plastique d’un gros contenant
  • ruban adhésif
  • boîte
  • feuille de papier et crayon

Pourquoi glisse-t-on sur la glace?

Plusieurs scientifiques croient que ce n’est pas sur la glace que l’on glisse, mais sur la fine couche d’eau qui les recouvre. Cette eau proviendrait de la friction créée par le frottement entre un objet et la glace. D’autres croient que c’est la pression produite par un poids sur la glace qui crée cette couche d’eau. Une autre théorie maintient que les molécules d’eau à la surface de la glace vibrent, et que ces vibrations réduisent la friction entre un objet et la glace, ce qui fait glisser l’objet.

Peu importe la théorie qu’on appuie, on ne peut nier que le patin est le meilleur équipement pour atteindre une grande vitesse sur la glace!

Au travail !

  1. Passe la plaque à biscuits sous le robinet. Une fois la plaque mouillée, place-la dans le congélateur.
  2. Coupe le fil de la même longueur que la plus petite de tes pistes (la plaque à biscuits, la planche de bois ou le couvercle de plastique).
  3. Crée une feuille de pointage en traçant trois colonnes sur une feuille de papier. Dans chaque colonne, inscris un type de pistes (par exemple : glace, bois, plastique).
  4. Dépose une boîte là où tes courses auront lieu.

À vos marques

  1. Installe ta première surface sur la boîte.
  2. À l’aide du ruban adhésif, fixe le fil contre la longueur de la surface.
  3. Règle ton chronomètre.
  4. Place ta voiture tout au haut de la piste.
  5. Démarre le chronomètre en même temps que tu relâches la voiture sur la piste.
  6. Arrête le chronomètre dès que la voiture atteint le bout du fil. Note le temps sur ta feuille de pointage.
  7. Refais l’expérience avec les autres surfaces de piste de course.

petite voiture sur la pisteEt le gagnant est…

Sur quelle surface la petite voiture a-t-elle avancé le plus vite? Compare la texture des surfaces de tes pistes.

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